Det er store forskjeller på hvordan hunder takler stress og hvor følsomme de er for stimuli. Enkelte raser er mer følsomme enn andre, og det kan også være store variasjoner på individnivå i et valpekull.

Kortisol er et stresshormon som finnes naturlig i kroppen hos både mennesker og dyr. Kortisolnivået stiger under stress og faller naturlig ned igjen etterpå. Dette skjer under både positivt og negativt stress. (Positivt stress kan for eksempel være ulike typer lek med høyt energinivå.)

Forskning viser at høyt kortisolnivå over tid endrer kjemien i hjernen. Hjernens egen stressmestringevne blir rett og slett mindre. Kort og godt kan vi si at jo lengre enn hund utsettes for stress, jo dårligere blir hundens egen evne til å roe seg selv ned.

Hunder som sliter med langvarig stress vil nesten alltid utvikle uønsket adferd, som f.eks rastløshet, repetitiv adferd, irritasjon, dårlig appetitt, hypersensitivitet, overdreven røyting utenom sesong og overdreven slikking/vasking etc. Noen hunder kan også gi uttrykk for aggresjon. En ny undersøkelse fra USA (King, Smith, Grandin & Borchelt, 2016) viser også hunder som er utsatt for mye stress får unormalt tidlig grå hår rundt snuten. Av 400 hunder mellom 1 og 4 år var «grå snute» betydelig vanligere hos hunder som reagerte negativt på høye lyder og ukjente mennesker og dyr. 

Forskning viser også at det finnes en rekke tiltak som kan bidra til å redusere stress og stress-påvirket adferd. 

Springvills adferdsinstruktør kan hjelpe deg, dersom du er redd for at hunden din er stresset og ønsker hjelp 🙂